海伦(Irlen)综合征——利益驱动下的伪科学

2014-08-01 00:18 来源:丁香园 作者:duhaiyinghaiyin
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所谓暗敏感性综合征或Irlen综合征,被确诊的病人随后被售予相应的产品,以提高他们的阅读速度,但这些产品并没有确切的疗效,英国辛格尔顿医院眼科的格温塞缪尔·威廉姆斯通过深入研究,认为海伦(Irlen)综合征只是利益驱动下的伪科学,其论文发表在7月29日的英国医学杂志上。

“好了,医生?难道她没有患Irlen综合征吗?“

“Irlen综合征?我掩饰了我的不快:尽管最近我刚刚修订了最后的眼科研究生考试,没有听说过这个看似常见的眼病,小女孩的母亲承认,眼科医生不知道这是什么疾病——“就像支持组女人说会发生什么一样”。从她的手袋里翻出了一些资料带着好不掩饰的蔑视,当我扫视传单时,她的小女儿继续试图离开裂隙灯。 

Irlen综合征,又称“暗敏感综合症”,正由一家总部设在美国加州的名为Irlen研究所大力宣传。对于那些本该求助于专业眼科医师的有视物模糊的患者,该公司售予昂贵的过滤镜片。

我能提供的只是一个诚实的评估:该公司的资料似乎有意以过高的成本兜售毫无价值可言的彩色塑料,没有任何可信的证据,母亲和孩子离开了诊所。但没过多久,另一名患者询问Irlen综合征,咨询的人络绎不绝。

在20世纪80年代初海伦 爱伦,一名美国识字教师,得到美国加州州立大学的资助设立了一项成人扫盲计划。她创建于1983年公司网站(www.irlen.com)承诺“深入研究”为什么有些成人会比别人能更快地读取。她出版了很少的这方面的研究,但得出的结论是特殊的有色镜片可以解决这个问题。然而1990年的一篇综述显示,几乎可以肯定,这些镜片并没有在发展阅读能力中起作用,该文献甚至质疑该镜片的存在价值。

事实上,称“暗敏感综合症”是用词不当,这意味着黑暗条件下出现症状,而色觉在黑暗条件下根本不起作用。但尽管这样,Irlen组织已经在全球蔓延到46个国家,在英国有九个诊所, Irlen综合征的患病率被估计高达20-34%,评判标准宽泛,这些诊所有足够客源。

在最近的一项研究,Irlen组织认证的诊断医生给阅读困难的学生进行了检查。他们发现,虽然77%的人符合Irlen综合征的诊断,但提供的有色镜片对他们的阅读能力没有明显提高,在解释为什么彩色滤光片用户没有明显改善阅读能力时,被假定的一种归因偏见在作怪:阅读能力是随时间推移和实践的深入而逐步提高的,而与镜片无关。

另有作者将Irlen综合征与慢性疲劳综合征相联系,但在少数已发表的研究中支持Irlen综合征存在的证据还十分欠缺。

为了看看我是否有这一表现,我做了的Irlen网站的“自我测试”。检查表中许多模糊症状可能提示闭角型青光眼,白内障,或其他一些的公认的眼部疾病。另一项测试为头痛症状是否为Irlen综合征的结果,还有一项“深入测试”试图解释“Irlen综合症如何影响你的生活。”我很惊讶地发现,我可能真的有Irlen综合征,但是,尝试不同的回答后发现,只要有三个“是”的回答都会得出这一结果。 

有阅读困难或有待正确诊的眼科疾病患者,本应接受适当的治疗,反被Irlen从业人员误导和利用。大众媒体和在线社区如Mumsnet等的文章普遍支持而不加批判Irlen方法和治疗的科学有效性。 

该Irlen网站指出,只有Irlen中心可以提供正确色调的镜片,而其他专家,包括每个眼镜商,就干脆不做。即使是看起来同样的有色镜片也是行不通的。 

这并非无害。在Irlen网站上褒奖,可能来自与儿科医生争论如何为他们的孩子选择正确治疗的焦急的父母,医学界必须团结一致,共同反对如Irlen综合征这样的伪科学论调。 

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编辑: Ophth002

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