llumina 全球 CEO:基因产业尚处于萌芽 希望与更多企业合作共赢

2018-11-27 17:09 来源:丁香园 作者:
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「Illumina 今年正好 20 岁,但我们仍然认为,目前整个基因行业还处于萌芽阶段。20 年来,基因领域的科研人员在生物科技、卫生健康、疾病护理、微生物控制等各个方面做了很多工作,但仍有更多的工作需要完成。」在与记者的开场白中,Francis deSouza 这样表示。

11 月 14 日,北京,重度雾霾丝毫没有影响 Francis deSouza 与记者一行交流的兴致。这是他担任 Illumina CEO 的 3 年间,第 4 次来到中国,在对公司进行简单介绍之后,Francis deSouza 阐述了对基因测序行业和对中国市场的期待。

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精确度和成本仍是关键词

作为全球基因测序仪的寡头,Illumina 最关注什么?

「精确度和成本」是 Francis deSouza 反复提及的词语。

一直以来,Illumina 凭借行业领先的科研团队,不断推动着基因测序上游设备仪器端的推陈出新。2014 年推出重磅产品的 HiSeq 将人类基因组测序成本带入 1000 美元时代;2017、2018 年的 JP 摩根大会上,Illumina 分别发布了 NovaSeq 和 iSeq 系列产品。

除了上游的设备仪器,Illumina 在布局中下游市场方面也频频发力。今年 11 月,Illumina 公布计划收购美国基因测序技术公司 Pacific Biolosciences(以下简称 PacBio)。如果收购顺利,这将是 Illumina 有史以来最大一笔交易。

在问及为什么是 PacBio 时,Francis deSouza 表示,「 PacBio 无疑是在精确度方面表现最突出的。Illumina 的测序原理为「短读」, PacBio 的设备则以「长读」技术见长,若收购完成,能够和 Illumina 的「短读」技术形成互补,在提高测序速度的同时保持其准确度。」

随着基因测序不断普及和深化,中国市场也逐渐成熟,争夺激烈。华大基因等国内厂商纷纷通过合作、自助研发、收购等方式寻求基因测序设备的国产化。与 Illumina 相比,国产测序仪更具价格优势。

对此,Francis deSouza 再次强调了精确度和成本,「Illumina 一直致力于在用技术与创新向 100 美元一个基因组的目标进军,但不会因为市场竞争而降价。Illumina 的优势在于准确度和数据处理能力,基因测序最终都要走到临床,错误率在临床上是不被允许的,这关乎医生对靶向药物的选择,关乎生命。」 

如何用好越来越多的数据?

伴随成本降低而来的是海量数据的积累,生命科学也逐渐从一门实验科学变成了数据驱动的科学。

关于如何用好越来越多的基因数据,Francis deSouza 对记者称:「全球 90% 以上的基因的数据是基于 Illumina 平台上产生的,Illumina 有自信提供最高等级质量的数据和一级分析。」

此外,Illumina 一直很关注给用户提供简单而完整的用户体验。今年 5 月,Illumina 收购了 Edico Genome 支持数据二次处理。Edico 公司的 DRAGEN™ Bio-IT 平台让用户在处理时间、成本和存储数据方面都得到巨大改善。

「除了测序,还有云的解决方案。2012 年 Illumina 就落地了测序云计算平台—BaseSpace。目前 BaseSpace 在中国已有 100 多位客户,不久的将来,用户可以利用商业化的报告软件,也可以编写一些软件出具自己需要的报告。」 Illumina 高级副总裁兼首席商务官 Mark Van Oene 透露。

「当然,除了疾病筛查、诊断、慢病管理等医学领域,分析和解读好基因数据还有更广阔的应用前景,例如农业、微生物、食品等领域。一些作物优良的特性、牲畜抗病性,可以通过基因优选保存。另外在脏器移植和配型方面都有很好的应用。」Francis deSouza 补充。

持续中国本土化进程

2018 年,Illumina 在中国取得了亮眼的营收数字。据了解,在三季度电话会上,Illumina 披露大中华地区销售额同比增长 17%,2018 年前三季度合计同比增长 30%。

更值得一提的是,今年 8 月 27 日,测序仪 MiSeqDx 正式获得中国食药总局的批准,这是 Illumina 首款设备在中国市场获批,具有里程碑式的意义。 

Francis deSouza 对中国市场表现出极大的信心,「中国的合作伙伴燃石共同推动了 MiSeqDx 报证的过程。除燃石之外,我们还与许多中国领先的生物和技术公司合作,有商业测序提供商、研究合作伙伴和临床合作伙伴等,中国是 Illumina 海外战略市场的重要组成部分。」他表示。

当前,Illumina 约有 210 人分布在北京、上海办公室,Illumina 计划扩张中国办公室规模。Francis deSouza 表示:「中国公司在过去几年内取得了连续增长。我们希望未来取得更大的进步。目前已有销售与售后服务部门、政府事务部门、医学事务部等,日后会设置合作中心、仓储物流部门等,同时考虑在中国成立工厂。」

编辑: 张佳美

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